AsusWRT: El firmware de los routers Asus

Cuando contratamos un servicio de ADSL o Fibra óptica con cualquier proveedor nos entregan un router para que podamos disfrutar del servicio. En muchos casos ese router es suficiente para navegar pero suelen ser insuficientes para cubrir todas nuestras necesidades. Es habitual que el Wifi que integran esos routers no tenga la cobertura que nos gustaría y si conectamos muchos dispositivos puede saturarse un poco bajando el rendimiento. Además no tienen muchas opciones, simplemente se limitan a ofrecer el servicio de Internet y poco más. Para cubrir esas necesidades Asus sacó hace un tiempo al mercado sus routers con firmware AsusWRT.

AsusWRT: El firmware de los routers Asus

  1. Nueva gama de routers Asus
  2. El firmware AsusWRT
  3. Facilidad de uso de AsusWRT
  4. AsusWRT: mucho potencial

Nueva gama de routers Asus

Actualmente Asus tiene en el mercado una extensa gama de routers cada uno con sus especificaciones. Habrá que planear bien cuales son nuestras necesidades ya que existen con conexión RJ11 para ADSL, con Wifi N, Wifi N de doble banda, Wifi AC de distintas velocidades, Wifi AC tribanda, etc. También las funcionalidades del firmware son limitadas en cada modelo, no todos pueden hacer de repetidor o media Bridge (modo cliente Wifi) por ejemplo. Entre tanta variedad nos costará elegir el mejor para cada uno, pero seguro que encontramos el que cumple nuestras necesidades.

Según su nomenclatura sabremos de qué dispositivo de red hablamos:

  • “Asus DSL-xxxx” Router con modem xDSL
  • “Asus RT-xxxx” Router neutro inalámbrico
  • “Asus RP-xxxx” Repetidor inalámbrico
  • “Asus PL-xxxx” Redes powerline (PLC)

Estos son una parte de los dispositivos de red de Asus pero nosotros queremos centrarnos en este artículo en sus routers neutros inalámbricos (serie RT-xxxx). Por poner un ejemplo, uno de los más básicos seria el RT-N18U pero ya dispone de un nivel de funcionalidad bastante elevado. Este es un router que a pesar de no trabajar con protocolo AC y no tener ni si quiera el protocolo N de doble banda (solo N en banda de 2,4Ghz) promete una velocidad inalámbrica de 600Mbps con su tecnologia TurboQAM lo que nos hace intuir que no será un router de baja calidad.

dual wan

El firmware AsusWRT

Una de las grandes bazas en la gama Asus de Routers es su firmware. Pero quizás la grandeza de AsusWRT no es las posibilidades que ofrece (que no son pocas) sino la sencillez de hacer cosas complejas. Tiene sus limitaciones si lo comparamos con otros firmwares como OpenWRT pero para un usuario medio-avanzado puede tener todas las funcionalidades que pueda requerir.

Vamos a detallar algunas de las opciones que creemos más importantes para los usuarios:

  • El servidor y cliente de VPN que integra AsusWRT es muy interesante ya que podemos crear redes virtuales privadas en un tiempo récord
  • El servicio en la nube Asus AiCloud permite acceder, sincronizar, compartir, sincronizar y reproducir a través de streaming los datos de tu red doméstica en cualquier PC, dispositivo Android y iOS
  • Posibilidad de utilizar un puerto Ethernet como segunda toma WAN (para quien tiene 2 conexiones a internet y quiere unirlas)
  • Permite crear un servidor de impresora de red conectando la impresora directamente al router mediante el puerto USB
  • Integra un control paterno para controlar el acceso a internet desde nuestra red
  • El administrador de tráfico nos permite limitar el ancho de banda que asignamos a los dispositivos conectados
  • Nos permite crear una red Wifi para invitados, evitando que éstos puedan acceder a nuestra red de trabajo habitual pero dando acceso a internet
  • Permite conectar un módem 3G/4G utilizando el puerto USB
  • Si nuestro router dispone de puerto USB podemos compartir ficheros mediante FTP, HTTP o Samba
  • El firmware incluye un servidor DLNA para compartir contenido multimedia con los dispositivos que soporten este estándar

asuswrt aicloud

Con tanta funcionalidad será complicado que un usuario pueda echar en falta algo (aunque no imposible). Pero no todo son bondades, AsusWRT tiene sus limitaciones y si queremos hacer algo que no hayan contemplado los desarrolladores en sus asistentes de configuración nos será imposible configurarlo. Quizás queramos crear VLAN en las distintas tomas de red o crear múltiples interfaces de red independientes (como sí podemos hacer con OpenWRT) y estas funcionalidades no las incluye. Este firmware tampoco permite instalar aplicaciones de terceros dentro del sistema y eso también frena las posibilidades de que una comunidad desarrolle aplicaciones para mejorar funcionalidades.

Facilidad de uso de AsusWRT

Visto el potencial que tiene este firmware vamos a explicar como se configura un router con AsusWRT. Para acceder al menú de configuración deberemos introducir en un navegador la IP del router (por defecto 192.168.1.1) y, si es la primera vez que accedemos, nos mostrará un asistente en 3 pasos. Después de indicar los datos en este asistente ya tendremos operativa la conexión a internet y será en poco más de 1 minuto si conocemos los parámetros de nuestro ISP.

Esta sensación de tener lo que queremos en tan poco tiempo será habitual en la configuración de cada cosa que intentemos, un ejemplo es el servidor OpenVPN. Cualquiera que haya configurado un servidor con OpenVPN desde Windows o Linux se habrá pasado un buen rato entre instalar la aplicación, crear certificados, modificar parámetros, etc. En este router es tan sencillo como activarlo y exportar el certificado, con esto tenemos operativo nuestro servidor VPN.

vpn

Otra función rápida y sencilla es la creación de una red Wifi para invitados. Tan solo tenemos que poner el nombre de red y la contraseña y ya podemos ofrecer internet a nuestros invitados impidiendo el acceso a nuestra red de trabajo. Sin necesidad de crear filtros, sin crear complicadas redes y muy cómodo de activar o desactivar.

También nos resultará sencillo configurar una Dual-WAN. Solo tenemos que marcar un puerto LAN del router como puerto WAN. De esta forma podemos configurar dos modos: Fail-over o Loadbalance. El primer modo tendrá siempre operativa la red principal y en caso de fallo saltará automáticamente a la secundaria (siempre que esté operativa). El modo Loadbalance (balanceo de carga) nos sirve para dividir el tráfico entre las dos redes y así utilizar simultáneamente las dos lineas que tengamos.

Se agradece también la facilidad de convertir nuestro router inalámbrico en un repetidor, punto de acceso o cliente (Asus lo llama Media Bridge). Simplemente debemos ir a la pestaña “Administración\Modo de funcionamiento” y allí nos aparecerán los distintos modos que soporte nuestro router. Destacar que no todos los modelos de Asus incorporan estas 4 funcionalidades, debemos mirar sus especificaciones antes de comprarlo.

funcionamiento asuswrt

AsusWRT: mucho potencial

Después de haber configurado y probado varios routers de Asus con AsusWRT queríamos dar nuestra opinión. Hemos tenido nuestros mas y nuestros menos cuando hemos intentado hacer cosas complejas con ellos. Tienen pequeños bugs que pueden bloquear puntualmente el dispositivo, no funcionar como esperamos la doble WAN, impedir puntualmente el acceso al router, etc. pero debemos decir que reiniciándolos y reconfigurándolos hemos conseguido que funcionen correctamente.

Quizás hemos querido tocar demasiadas configuraciones y todavía les falta mejorar ese aspecto. También mencionar que algunas funciones que fallaban han quedado solventadas después de actualizar el firmware a la última versión. Esto es fundamental, parece que Asus sigue una buena linea de desarrollo con actualizaciones periódicas y en un futuro próximo seguro que AsusWRT tiene una estabilidad aún mayor. Esto, junto a su hardware, hará que la gama Asus de routers se posicione en un muy buen lugar en el mercado.

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